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Depresión: síntomas y tratamiento

La depresión es una enfermedad que se caracteriza por una tristeza persistente y por la pérdida de interés en las actividades con las que normalmente se disfruta, así como por la incapacidad para llevar a cabo las actividades cotidianas, durante al menos dos semanas.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) los trastornos por depresión son problemas habituales de salud mental y más de 300 millones de personas en el mundo la sufren.

Además, las personas con depresión suelen presentar algunos de los siguientes síntomas: 

  • Pérdida de energía
  • Cambios en el apetito y/o los hábitos de sueño.
  • Ansiedad, inquietud e indecisión.
  • Sentimiento de inutilidad, culpabilidad o desesperanza.
  • Disminución de la capacidad para concentrarse.
  • Indecisión.
  • Pensamientos de suicidio o de lesionarse.

Debes saber que la depresión:

  • No es signo de debilidad y no se supera “echándole ganas”.
  • Solo un profesional de la salud mental puede ofrecer el tratamiento. adecuado para cada caso particular, por lo que nunca es recomendable la automedicación. 
  • Puede sucederle a cualquier persona sin importar su edad, credo, raza, condición social o sexo.

Sin embargo, se suele manifestar de diferentes maneras en las personas: 

-Las mujeres padecen de depresión con más frecuencia que los hombres y hay factores biológicos y hormonales como la menstruación y el postparto que aumentan el riesgo de sufrir trastornos depresivos. Los síntomas más frecuentes son tristeza, baja autoestima y sentimientos de culpabilidad.

-Los hombres con depresión son más propensos a sentirse muy cansados, irritables o enojados, perder interés por el trabajo o consumir drogas o alcohol. 

-Las personas mayores con depresión pueden tener síntomas menos evidentes. Los problemas de salud pueden incrementar los síntomas.

-Los niños pequeños con depresión pueden fingir estar enfermos y negarse a ir a la escuela, aferrarse a sus padres, o preocuparse excesivamente.

-Los niños más grandes y los adolescentes con depresión pueden tener problemas en la escuela o estar de mal humor o irritables. Los adolescentes deprimidos pueden tener síntomas de otros trastornos, como ansiedad, trastornos de la alimentación o drogadicción.

Además de buscar ayuda de un profesional, la OMS también ofrece una serie de sugerencias a quienes padecen depresión: 

  • Hablar de sus sentimientos con alguien de confianza.
  • Continuar haciendo las actividades que le gustaban cuando se encontraba bien.
  • No aislarse, sino mantenerse en contacto con familiares y amigos.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Procurar mantener hábitos regulares de alimentación y sueño.
  • Evitar o limitar la ingesta de alcohol y abstenerse de consumir drogas ilícitas. 

La depresión se puede tratar de manera eficaz. El tratamiento suele consistir en terapia de conversación, medicación antidepresiva o una combinación de ambos métodos.

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